Históricas nevadas cubren el medio oeste de Estados Unidos

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Estados Unidos.- El medio oeste de Estados Unidos se prepara para pasar unos días de frío extremo que podría situar este miércoles los termómetros cerca de los 40 grados bajo cero, lo que ha llevado a las autoridades a declarar el estado de emergencia y la cancelación de cientos de vuelos.

El gobernador de Illinois, J.B. Pritzker, declaró la zona de desastre —situación que se da por el impacto de una adversidad de origen natural o humana— en el estado para anticipar la “seria amenaza para la salud” que pueden llegar a suponer las temperaturas polares extremas previstas para las próximas horas.

“Se avecinan temperaturas potencialmente históricas”, dijo Pritzker en un comunicado, donde aconsejó a los habitantes resguardarse para evitar lo que podría ser una “seria amenaza a la salud”.

Según los pronósticos, desde la noche de este martes y hasta la mañana del jueves, las temperaturas podrían caer a 32 grados centígrados bajo cero, con una sensación térmica de hasta 48 grados negativos en el norte de Illinois.

En Fargo (Dakota del Norte), las previsiones apuntan a una temperatura que rondará este miércoles 36 grados centígrados negativos, mientras que el estado vecino de Minesota ha emitido alertas por poderosas nevadas.

El área de Chicago está acostumbrada a inviernos duros (en 1985 se registró un frío récord de -32 grados centígrados).Sin embargo, este año el llamado Vortex Polar llega con una mayor fuerza después de 13 días consecutivos de nevadas. El meteórologo Chris Miller, del Servicio Nacional Meteorológico, dijo que estas temperaturas, que pueden congelar a una persona en diez minutos, también son una amenaza para los vecinos del noroeste de Indiana y del sur de Wisconsin.

En Chicago, las autoridades educativas suspendieron las clases en las escuelas públicas al igual que los distritos de las ciudades linderas.

Los aeropuertos internacionales O’Hare y Midway cancelaron más de mil 400 vuelos, una lista que iba en aumento a medida que empeoraban las condiciones climáticas.

Este miércoles puede ser, además, un día de escasa actividad comercial y empresarial, ya que muchas empresas han decidido dar el día libre a sus empleados con la recomendación de que no salgan a la calle.